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掃地機“氣”人“卡”在半路:這一賽道何時才能走完全程?
http://www.cncookernet.com 2020-07-29 15:34:53 創業邦

"復雜經濟學"創始人布萊恩·阿瑟在《技術的本質》中斷言,技術作為一個整體自力更生地積少成多、由簡入繁地成長起來,技術依靠組合而形成的進化。他為此甚至創造了一個名為組合進化(combinatorialevolution)的新詞。

掃地機器人顯然就是這么一個組合進化的典型案例,其最重要的掃地功能主要利用兩個原理,一是真空吸納,二是刷掃,吸塵技術早已誕生多年,刷掃更與傳統人工掃地也無甚大差別,再組合上環境感知、運動控制和語音交互等技術,一臺完整的"智障"...哦不,掃地機“氣”人就誕生了。

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由"IT時代"到"RT時代",掃地機"氣"人"卡"在了半路上

互聯網的出現讓現代計算機、網絡通訊等信息領域的技術得到了迅猛發展,在IT技術的推動下,世界經濟得到爆發性增長,也掀起了一波波培養IT人才的熱潮。不過隨著互聯網紅利的消失,IT等信息技術對于經濟的推動已經有些乏力。

物聯網是繼計算機、互聯網之后世界信息產業發展的第三次浪潮,,而智能機器人正是在新一輪發展中極具前景的產業。在萬物互聯的當下,智能機器人正在逐步走入人們的家庭,行業空間巨大。

如今,世界即將由IT時代進入到RT(機器人技術)時代,RT時代的到來,也會讓經濟出現新的增長點。其中的智能服務機器人被認為是未來最具發展潛力的新興產業之一,智能服務機器人也被視為未來各國經濟發展的有力支柱之一。

家用機器人在智能服務機器人中占有重要地位,家用機器人又可以大致分為工具類機器人和教育娛樂機器人兩大類,掃地機器人明顯屬于工具類家用機器人,而且也是智能移動機器人實用化發展的先行者。

早在2002年,iRobot 發布了真正意義上的家用掃地機器人Roomba,并開啟了智能掃地機器人時代,第一代Roomba 400系列采用的隨機碰撞式的清潔模式。

科沃斯則是國內最早的掃地機器人企業,早期科沃斯基本是為優羅普洛、創科實業等國外大牌提供吸塵器貼牌代工為主,在2006年推出了自己的掃地機器人"地寶"。

如今,掃地機器人正在成為一個巨大的市場,但是人們似乎對于掃地機器人非常失望,并將其戲稱為"智障機器人"。

本質上,掃地機器人屬于新消費電子品類,但是掃地機器人似乎也并沒有那么"新"。其技術有兩大部分組成,一個是清潔技術,一個則是對環境的偵測以及避障。

關于清潔技術,1991年,適合家用的真空吸塵原型設計就已經出現。通過在機器內部產生一個真空從而吸入外面的塵屑,這一點至今未變。而掃地機器人用于環境偵測的傳感器、定位器,早在飛機、汽車領域就有應用,也沒有那么新鮮。

如果把純手動當做起點,全自動化當做終點的話,掃地機器人似乎卡在了四分之三的路程中,尷尬的是至今都沒有走到終點。

在這里可以與另一個替代人力勞動的偉大發明洗衣機做個類比,畢竟兩者同屬清潔領域,只不過一個清潔的是衣服,一個是地面。

純手動洗衣就相當于純人工掃地,波輪雙桶洗衣機的出現屬于洗衣領域的半自動階段,盡管已經代替了部分的洗衣步驟,但一部分步驟還是需要人工操作,全自動洗衣機的出現則完全取代了人工,人們只需要把衣服和洗衣液放進去,之后的洗滌,漂洗,甩干全步驟都可以一鍵完成。

掃地領域的智能化進程明顯還沒有達到全自動洗衣機的地步,從早期純手工清潔到出現手持吸塵器,實現了半自動化的清潔,通過人與機器的組合,人們可以更加省力。但是從半自動化到全自動化的過程中,掃地機器人的出現卻沒有實現應有的效果,反而給人們造成了拖累。

互聯網江湖團隊的主筆Evin是一名高科技產品發燒友,曾經購買過好幾臺掃地機器人,但是卻沒有一臺能否另其滿意,吐槽道:這玩意兒感覺像是個玩具,能掃一點兒灰,稍大的垃圾清除不了,污漬清除不了,使用時家中家具及布置還不能太復雜,經常卡主后死機。以Evin的一臺科沃斯的掃地機器人為例,客廳家里鋪的到那就卡著了,一股勁的用力掃,可還是有心無力,地寶每次到地毯上,Evin都得再把它抱下來,次數多了,比自己親自掃地還麻煩。

如果你家里碰巧養了狗,那簡直就是噩夢,因為比一坨狗屎更糟糕的不是兩坨,而是一條狗加上一個掃地機器人。這時你不用擔心掃地機器人掃得不干凈,家里均勻發干的狗屎涂層會向你證明:掃地機"氣"人真的很努力。

如今的掃地機器人相比半自動化的手持吸塵器來說,確實向著清潔領域的全自動化邁出了一大步,但是遠遠沒有達到終點,從第一臺商用掃地機器人誕生到如今已經過去將近二十年了,其機械結構并沒有發生什么顯著變化,雖然集成了拖地的功能,但是卻聊勝于無,內在雖然增加了規劃路徑的功能,還添加了各種技術的傳感器,但是所產生的結果也并沒有達到人們的預期。

浪潮過后,才發現大家都在裸泳

掃地機器人作為新鮮事物,在前幾年成為了家電市場中最火爆的單品之一,引來了不少的嘗鮮者。據奧維云網(AVC)全渠道推總數據顯示,2016年至2018年,我國掃地機器人零售量復合增長率為49%,其增速遠超其他家電品類,2018年零售額規模78億元。

其火爆的原因之一在于"代經濟"的興起。在互聯網的崛起過程中,人們生活中各種習慣逐漸被取代,從以前的堂食到如今送到面前的外賣,各種代跑腿服務,打游戲甚至都要找個代練。"代經濟"的產生一方面滿足了人們在都市快節奏中的生活需求,另一方面契合人們的精神需求。它既是現代技術高度發達的產物,也是反主流文化在服務零售領域突進的結果。

"代經濟"有豐富多樣的層次,發生在人們生活中的各個領域,只要存在真實需求,只要能夠縮短社會勞動時間,就有其生存的土壤,清潔衛生顯然是人們的剛需,不過代經濟雖是社會經濟發展狀況的產物,但同樣需要提高生產效率,滿足人們的基本訴求,也需要服從于正常的市場需求,而之前那群掃地機器人的嘗鮮者似乎變成了"犧牲者"。

據奧維云網數據顯示,2019年上半年,掃地機器人線上市場零售量增長率較去年同期下降了7.4%,市場需求明顯放緩,同時,吸塵器市場規模為91.2億元,同比增長率回落24.1%,當年的"爆款"之勢不再。

目前的掃地機器人市場壟斷程度極高,科沃斯、小米、石頭前三家企業的市占率達到了72.5%,irobot、戴森、美的、海爾等一些類消費電子和家電公司在后面也是緊追不舍,從目前大環境來看,大家的日子似乎都不太好過。

科沃斯是中國最早的掃地機器人企業,2018年5月28日,科沃斯機器人股份有限公司在上海證券交易所主板正式上市交易,成為A股市場的"掃地機器人第一股",股價曾一度上漲至63.55元/股,最高市值突破300億元。然而截止7月22日,其股價已經跌倒了30元以下,總市值也僅有166.32億。

與之相對應的,科沃斯的業績卻陷入接連滑坡的尷尬境地,2019年一季度科沃斯業績降速,2019年上半年,科沃斯實現營收24.27億元,同比下降3.80%;實現凈利潤1.32億元,同比下降36.63%。2019年第三季度,科沃斯營收同比下降17.18%,歸母凈利潤跌至負值,同比下降137.5%。科沃斯將業績下滑歸咎于公司下調服務機器人ODM 、扶持自主品牌的業務調整。

石頭科技成立于2014年,入場雖晚,但是早期時候依靠為小米ODM貼牌生產掃地機器人,抓住了機遇,后來石頭推出了自己品牌的掃地機器人,兩者也從協作關系變為了競爭關系,如今石頭已經在科創板上市,"去小米"的趨勢下石頭必然失去小米這個優勢渠道。

隨著石頭的出走,小米失去了石頭的技術優勢,據說如今小米掃地機器人的制造商已經變為了云米,小米或許打算重新扶持一位小米生態鏈中的企業進入掃地機器人領域,不過劣勢也很明顯,畢竟技術差距不是短時間可以彌補的。

irobot作為一家老牌掃地機器人企業,擁有著多年的技術積累,專利也更多,但是由于西方對于隱私保護的敏感性,irobot缺乏必要的數據優化算法,技術進步速度與中國企業相比或許較慢。作為一家外國企業,2016年iRobot才進入中國市場,對中國市場認知程度或許有些不足,在市場份額上與前三者相比仍有差距。

掃地機器人只能掃地嗎?

中國經濟已進入后工業化進程,市場也已成為典型的買方市場,企業如果想要真正占領市場,技術和產品才是第一位的,在互聯網江湖(VIPIT1)看來,目前的掃地機器人市場存在著兩大困境,一是重營銷輕研發,二是價格戰泥沼。

美國掃地機器人龍頭iRobot財報數據顯示,其研發費用率自2013年起就穩定在12%~13%,相比之下,國內頭部企業科沃斯、石頭科技2018年研發費用占營業收入的比例僅為3.6%、3.82%,作為技術驅動型企業,這樣的研發投入實在難以擺上臺面。

雖說酒香也怕巷子深,但是如果酒不香的話,即使你端到消費者面前,消費者也不會喝的。尤其是在消費電子領域,技術是一個產品的核心要素,如果沒有技術的支撐,產品很難得到市場的認可。

中國互聯網企業的傳統就是先燒錢,用價格戰的方式搶占市場,畢竟,低價可以快速起量,推動市場普及,相對簡單、粗暴的搶市場。這一策略同樣被應用于了掃地機器人行業,可惜市場沒有燒起來,就連原有的市場都給燒的萎靡不振了。

如今的掃地機器人技術可以說并沒有成熟,就拿上文同事的例子來說,其購買的掃地機器人不乏大品牌的高端系列產品,結果照樣翻車,更別說那些千元以下的低端系列產品。據說拼多多扶持的掃地機器人品牌家衛士,其產品價格甚至連兩百元都不到。

如果整個行業僅僅停留在以低價搶占市場規模的層次,很有可能讓技術升級之路受阻,也很難把掃地機器人帶入新的層次和戰略高地,往往會掩蓋行業的弊端與劣勢,制造虛假繁榮。各個企業一把火點燃了掃地機器人市場,然而原料卻是消費者的熱情和信心,結局只能是過早透支用戶期待值,如今大環境的低迷可以說是必然。

不過,倒不至于因此而失去信心,截至目前,我國掃地機器人品類在沿海城市的滲透率僅為5%,內地城市僅為0.4%,可以說整個市場還是一片藍海,但是應該怎么挖掘?

首先,建立掃地機器人的產品標準必不可少。任何一個行業的發展和崛起,規范化標準的構建都必不可少。就像至關重要的自動駕駛技術領域,在還沒有商用之前,工信部、公安部、交通運輸部在2018年就聯合發布了《智能網聯汽車道路測試管理規范(試行)》條例,目前國家也在積極推動相關標準的制定。

盡管掃地機器人造成人身安全的風險較小,但是在產品缺乏統一的衡量標準的情況下,商家們很容易為了短期利益的最大化,推出質量低劣的產品,最終傷害的還是整個市場,標準的制定還需要行業龍頭們的共同努力。

其次,技術是產品的核心,技術上的差距將決定一個企業的未來。如果某個企業掌握掃地機器人的核心技術,能做到全程自動化,完全不需要人工干預,并且產品價格在合理的范圍內,相信這個企業會迅速成為此細分領域的巨頭。

這方面典型的例子就是大疆,在積累了足夠的核心技術之后,通過技術上的差距拿下大部分市場份額,做到了品牌即品類。

當然,在目前的產品嚴重同質化的當下,短期內很難形成巨大的技術差距,或許我們可以換一個思路,為什么掃地機器人一定要屬于工具類機器人,而不是娛樂類機器人呢?

從目前消費者反映來看,掃地機器人不只具有工具屬性的,企業或許可以進行嘗試,試著跳出單一工具類機器人語境,多屬性發展。

例如提高掃地機器人的趣味性成分,必要時候變身娛樂類機器人,陪孩子玩耍;或者成為目前龐大單身群體的電子寵物;或者變身移動智能音箱,跟隨主人的步伐,成為移動仆人;或者開發出整套家庭清潔產品,讓其成為家庭清潔領域的"總管"......

掃地機器人是典型的薩伊定律下供給創造的需求,衛生清潔是人們的剛需,但是掃地機器人卻不一定是,目前來看這一產品更像是"偽需求"。

市場還需要培育,技術需要創新性突破,用戶習慣也需要養成,市場的做大需要所有企業的努力。

(來源:創業邦)

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